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Comment s’habiller pour éviter de transpirer ? épisode 3 : les meilleures matières

Autant le dire tout de suite, les fibres naturelles (laine, coton, lin, tencel) sont bien plus performantes que les fibres synthétiques (polyester, nylon) pour gérer la double équation « limiter la transpiration ET réduire les odeurs ».
  • Quelles sont les matières les plus favorables ?

Contrairement à nombre d’idées reçues la laine est la meilleure des solutions. Il suffit d’ailleurs de regarder une coupe microscopique des différentes fibres textiles pour s’en convaincre. A l’instar de nos cheveux, la laine est constituée de milliers d’écailles qui se superposent comme des tuiles. Ce qui n’est pas du tout le cas des autres (plutôt lisses).
  • Cette structure en écailles et le côté ondulé de la fibre, piège l’air dans de multiples petites poches, et freine sa circulation. C’est un parfait isolant. Elle garde au frais quand il fait chaud, et au chaud quand il fait frais. Cet effet thermorégulateur évitera de déclencher le mécanisme de transpiration.
  • La laine a aussi une très forte capacité d’absorption d’eau (jusqu’à 30% de son poids, tout en paraissant sèche). Elle est hydrophile. C’est 120 fois plus que le polyester ! Pas de sensation d’humidité contre la peau, donc.
Plus on choisira une laine fine, meilleure sera la sensation et la performance ! Pour information, la laine merino fait entre 11 et 24 microns, la laine shetland 40 microns et un cheveu 60 microns. C’est elle qu’il faudra privilégier.
Autre argument clé. En termes d’odeur, la laine démontre une performance inégalée. Elle absorbe l’humidité sans laisser proliférer les bactéries malodorantes. Sans doute grâce à la lanoline qu’elle contient. Elle retient 66% moins d’odeurs que le polyester et 28% de moins que le coton. Une étude réalisée par l’université de Gent en Novembre 2014 (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4249026/), montre qu’elle performe mieux que chacun de ses concurrents en terme non absorption / évacuation des bactéries (analyse sur des T-shirts portés après une session de vélo et 28 heures de repos).
Voilà pourquoi vous pourrez lire ici et là qu’on peut porter un tee-shirt ou une chemise en laine mérinos pendant 1 semaine sans le laver. C’est effectivement possible !
Avantages :              thermorégulation optimale, meilleure performance anti-odeurs
Inconvénients :         séchage moins rapide que le polyester
Le coton, fibre végétale la plus répandue, est hydrophile. Il va donc complètement absorber l’humidité et la transpiration, et accentuer le travail de ventilation du corps. Mais son temps de séchage est beaucoup plus long que celui du polyester ou de la laine. Si vous gardez un tee-shirt en coton a l’air libre, en été, sans faire d’effort significatif, aucun problème, vous resterez au sec. Mais en cas d’accélération significative, la sensation sera vraiment désagréable. Idem pour une chemise en coton, en hiver, sous une veste ou un manteau…
En termes d’odeurs, la fibre de coton absorbe tout sans distinction. Mais garde les bactéries malodorantes prisonnières de ses fibres. Elles voyagent donc bien moins loin que dans les fibres synthétiques. Le tableau ci-dessous (issu de la même étude de l’université de Gent de novembre 2014) montre très clairement que les odeurs perçues dans un tee-shirt en polyester après un effort physique intense sont bien plus désagréables (0 = neutre , 10 = insupportable) que pour un tee-shirt en coton. Enfin, comme le coton est hydrophile, il absorbera parfaitement l’eau et les agents actifs du lavage. Toutes les bactéries malodorantes devraient donc être éliminées.
Avantages :              absorption optimale, disparition des odeurs au lavage
Inconvénients :         séchage long (sensation de vêtement humide contre la peau)
Le lin, la fibre végétale la plus écologique, a des propriétés très proches, voir meilleures que celles du coton en termes de performance. Ses pectines hydrophiles liant les fibres entre elles lui permettent d’absorber jusqu’à 20% de leur poids en humidité, sans changer de sensation au toucher. L’effet thermorégulateur de ces mêmes pectines va nous conserver au frais en été. Pour les odeurs, les observations sont similaires au coton.
Avantages :              absorption optimale, thermorégulation, disparition des odeurs au lavage
Inconvénients :         la fibre peut gratter et froisser (de gros progrès sont néanmoins faits aujourd’hui sur ces deux plans)
Le Tencel®, déjà abordé dans un article de ce blog, présente des très bonnes qualités de thermorégulation et de séchage. Il garde 13% d’humidité sans montrer de sensation désagréable. Il est plus performant que le coton dans ce domaine. En ce qui concerne la gestion des odeurs, il est juste en-dessous de la laine (qui garde une structure mécanique optimale) mais supérieur au coton.
La viscose, un dérivé de pulpe de bois comme le Tencel® (mais traité chimiquement de façon beaucoup moins éco-responsable) a par exemple été analysée -dans la même étude de l’université de Gent – comme sans bactérie malodorante. Ce sera donc un choix pertinent pour les doublures intérieures.
Vous l’aurez deviné à travers ces lignes, les performances des fibres synthétiques (polyester et polyamide -nylon, élasthane-) sont vraiment les plus mauvaises en ce qui concerne la transpiration. Un peu paradoxal quand on connait leur utilisation dans le sport, non ? En fait elles sont très mauvaises dans la gestion ds odeurs…
C’est très rationnel ! La structure moléculaire de ces fibres issues de la pétrochimie leur donne 3 propriétés opposées aux fibres naturelles :
  • Elles sont hydrophobes: elles ne supportent pas l’eau. Elles vont donc très rapidement repousser l’humidité sur une grande surface (vers l’extérieur ou à l’intérieur du corps). Ce qui va accélérer le séchage…si on est à l’air libre
  • Elles sont lipophiles: elles adorent les substances huileuses. Et les bactéries – malodorantes comprises- voyagent dans celles-ci. Les fibres synthétiques vont malheureusement garder précieusement ces huiles en évacuant l’eau. Petit à petit leur concentration va donc s’accroitre dans le tissu.
  • Enfin, elles sont un aimant puissant pour au moins une bactérie malodorante, le micrococcus. Qui n’aime pas l’environnement des fibres naturelles.
Que peut-on en déduire ? Que ces propriétés sont séduisantes pour accélérer l’évacuation (à l’air libre), mais désastreuses dans la gestion des odeurs ! Même lors d’un lavage, l’hydrophobie des fibres synthétiques va repousser l’eau et les agents nettoyants et emprisonner l’huile. L’odeur ne disparaitra donc pas et va même augmenter au fil du temps. Toute médaille a son revers…
Et si aujourd’hui des traitements biocides existent pour remédier au problème des odeurs, ils sont essentiellement chimiques (nanoparticules comme ions d’argent, zinc..). Ils se superposent au vêtement en fin de production (finishing). Mais soit ils disparaissent après quelques lavages, soit leur innocuité n’est pas encore prouvée (https://www.60millions-mag.com/2017/03/24/vetements-anti-odeur-chauffants-hydratants-que-cachent-ils-11039 ). Nous ferons un point spécifique sur les solutions proposées par les fabricants de vêtements techniques dans un autre article.
Avantages :              évacuation maximale de l’humidité (à l’air libre), séchage rapide
Inconvénients :         des odeurs tenaces
  • Quelles sont les bonnes associations en conclusion ?

Vous avez compris que la RESPIRABILITE de votre système de couches doit être le pivot de votre réflexion vestimentaire. Ce sera un choix de matières, mais aussi de coupes et de techniques.
En synthèse,
  • Les matières synthétiques sont à éviter si vous voulez proscrire les odeurs. Mais elles restent performantes sur l’évacuation de la transpiration !
  • Votre première couche devrait idéalement être en laine, tencel ou lin si vous avez prévu un minimum d’efforts ou de stress. Le coton est tout à fait envisageable sinon ou si vous ne portez pas de deuxième ou troisième couche.
  • Votre deuxième et troisième couches dépendront de votre exigence en terme de protection. Il faut néanmoins qu’elles soient respirantes. Rien ne sert d’acheter un trench coat complètement imperméable avec des zips sous les aisselles, si vous gardez une chemise en coton !
Vous avez maintenant toutes les cartes en main pour choisir au mieux vos vêtements (au moins au niveau de leur performance) ! A vous de sélectionnez vos marques et vos pièces…
Ca y est, La Garçonnière a réouvert ! 
Venez soutenir la chouette équipe du magasin, au 47 rue des archives, dans le Marais (métro Hotel de ville)
Grégoire vous présentera en toute sécurité notre chemise respirante, notre trench-coat ou notre blouson blazer !